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[版内活动] 读书小组第九期——《优秀的绵羊》读后

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发表于 17-3-2 15:34 | |阅读模式

    《优秀的绵羊》是一本反思美国精英教育劣势的书。作者是一名毕业于并长期任教于美国常春藤大学的教授,他对自己多年来接触的学生和身处的教育系统进行了观察,并且系统分析了美国教育的历史演变,指出美国精英教育的诸多问题。他认为,精英教育的功利化和产业化培养出来的学生虽然优秀,却同时问题重重,是一群“优秀的绵羊”。
                                        缘 起
    我接触过一些985、211高校毕业的朋友。我对这本书感兴趣,起源于我对这些朋友的思考。按照某些高校排行榜来看,我国排在这些榜单前几位的高校的地位可与常春藤大学在美国教育系统的地位媲美,它们培养出的学生可以算作是中国教育的“精英”。在中国这个幅员辽阔、人口众多然而教育资源并不均衡和充足的国家,要挤进这些“精英高校”的人都是同龄人中的佼佼者,是经历了无数考试的比较、筛选、淘汰留在最后的人。他们往往是聪明的、用功的,或者以世俗的标准评价——优秀的、成功的。他们专业过硬,可以拿出好看的GPA;活动能力强,在学生会等组织中担任重要职务;有特长,会弹琴,能演讲;或许同时运动也很不错,跑步、瑜伽都擅长。他们是家长口中“别人的孩子”,是看上去光芒四射的人生赢家。
    然而有趣的是,硬币总是存在另一面。在我和他们的接触过程中发现,优秀的人有他们自己的问题。譬如我的朋友D,她是个学霸,学过钢琴和声乐,跑过半马,大学期间全国的英语演讲比赛和辩论赛均拿到很好的名次,硕士和博士都保送到一所相当不错的大学,并且如期顺利拿到博士学位,找到外界看来很好的工作,读博期间还解决了婚姻问题。她聪明,用功,计划性和执行力强。然而她曾经告诉我,只因高考发挥失常,没有考到父母期待中的学校,她的父亲便一个暑假没有和她讲话。她说她感觉只有自己足够优秀,非常优秀,她的父母才会爱她。她必须要高分、名校、冠军,她的生活才有意义。无独有偶,我的另一位朋友G曾经也描述过一种在我看来不可思议的感情。她去北京游玩,从不进清华北大,只因这两所学校比自己的学校好,走进去会觉得自卑。相反,当她走在其他学校里的时候,她觉得自己“出身”毫无压力,才会从容。他们身边的同学不是去国外深造,就是进入500强企业、四大、投行这些顶着光环的单位,他们必须达到甚至超越身边的同学才不会觉得自卑。
这与本书中描述的那些精英们有许多相似之处——“失败,哪怕短暂的失败,都会影响到他们对自身价值认定”;所有的努力和付出只因“在人前讨论有着明显的社会奖励”;“聪明,富有天分,而且斗志昂扬,但同时又充满焦虑、胆小怕事,对未来一片茫然,又极度缺乏好奇心和目标感”。
                                     现 象
    这种现象似乎并非孤例。北京大学副教授徐凯文曾发表题为《30.4%的北大新生竟然厌恶学习,只因得了“空心病”?》的文章,文章中分析了这样一种现象:非常优秀的年轻人,成长过程中没有明显创伤,生活条件优渥,却感到内心空洞,感觉不到生命的意义和活着的动力。这是一个以学习好、工作好为目标的人群,他们为了获取成就感努力的工作和生活,但是实现目标后内心还是空空荡荡,有强烈的无意义感和孤独感。
    北京大学教授钱理群在分析这些人群时曾提出一个关键词:“绝对的、精致的利己主义者”。所谓绝对,是指“一己利益成为他们言行的唯一的绝对的直接驱动力”。所谓精致,是指“他们都有很高的智商,很高的教养,所做的一切合理合法无可挑剔,他们惊人的世故、老到、老成,很懂的配合和表演,很懂得利用体制的力量来达成自己的目的”。
    当从这个角度去分析这些所谓的精英们的时候,你才会发觉,他们并不那么值得羡慕。
                                       解决之道
    面对这样的现状,作者也试图提出解决之道。从社会的角度,作者强调博雅教育和人文学科的重要性,从实践方面,强调优秀的教师和小班教学的重要性。作者多次拿文学史上的经典作品来举例,并反复提及英国文学课程,似乎印证了作者是一位教授英国文学的老师。这曾经也是我的专业,工作之后几乎不再触及,借读这本书的机会也应当再审视一下当年所学了。人文教育面对现实貌似是非常不靠谱的专业,不像经济、金融、IT这些与可观收入挂钩的专业,也不是法律、医学这种精耕于某个领域的技能型专业,但我相信与语言、文学相关的人文学科无可替代,它们是对内心和世界的感受和体会,它们带来的是对人性的理解,是超越时空引发个体的共鸣,如作者所说,“艺术的魅力在于,它带着我们去了远方,但让我们感受到回到了家”。譬如我们的汉字、古诗词,是国民精神的底色,是民族的集体记忆,是可以丰富一个人内心的精神食粮。
    从学生的角度,作者建议一是学会思考。作者认为在大学这段暂时远离社会压力和家庭影响的阶段,学生应“学会站在远处以纯净并批判的眼光审视整个世界”;“培养思辨的习惯并把这一习惯运用到实际生活中”;“大量阅读,习惯思考,放缓脚步,投入深度对话,并为自己创造一个丰满的内心世界”。二是找准方向。自我了解是最实用的工具,“选择做一些自发纯粹的事,做一些即使没有外在奖励也会选择做的事,做一些可以废寝忘食专注去做的事,做你最喜欢的事。”作者说,“最后的评分只有一个:你是否过上了一种自己满意的生活”。三是学会承担风险。“当你试图拒绝不确定性,那么你就拒绝了生命的意义”。一个人的内心自由度决定了他能探索的范围。我们的好孩子、好学生太习惯于模式化的道路,“总是在求稳”,“总是要保持冷静和秩序”,人生道路“具有高度的可预见性”。在论坛里,被讨论的最多的问题之一是做选择,“企业和公务员选哪个?”“××办和××委两个单位我怎么选?”“被借调到××单位要不要去?”我们本能的都在回避风险,可是没有人能替当事人做选择,任何选择都有利弊和风险,别人说出一百种答案,也不可能替你过一天你的生活。
                                         启 示
    成功并不只有一种维度。名校教育的弊端和它的优势一样明显,它不等于成功,甚至并不代表一个人的全部能力。我们应当如何定义成功?当年明月在《明朝那些事儿》结尾写道:“成功只有一个——按自己的方式,去度过人生”。我们的教育也不应该再单一化、模式化的去追逐名校了,这并不是降低了对教育的要求,相反,我们更应该关注如何从兴趣出发,保持持续学习的能力和持续成长的态度,真正去过属于自己的生活。









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发表于 17-3-2 17:15 [发自手机] |
说的太对了,感觉自己都是这样,过得没意义,没存在感。
 楼主| 发表于 17-3-3 09:15 |
y8806y 发表于 17-3-2 17:15
说的太对了,感觉自己都是这样,过得没意义,没存在感。

这种感觉好像或多或少都会有哎……现在就是试图做一些让自己开心的事啦~
发表于 17-3-3 10:58 |
看完后我陷入了沉思
发表于 17-3-14 21:20 [发自手机] |
大学时光已一去不复返~

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